Die Erscheinung der Muttergottes in Knock

21. August 1879, Knock, Irland

Die bescheidenen Bewohner von Knock im Jahr 1879, versteckt hier im Westen Irlands, konnten unm├Âglich den H├Âhepunkt dieses Augusttages vorhersehen, an dem die Elemente den ganzen Tag ├╝ber im Krieg zu sein schienen. Der ├ťberlieferung nach war Knock vom heiligen Patrick gesegnet worden und er hatte prophezeit, dass es eines Tages ein heiliger Ort sein w├╝rde, aber die Menschen dachten kaum daran, als sie auf den Regen blickten, der w├╝tend auf ihr kleines Dorf mit einem Dutzend H├Ąusern niederprasselte. Gegen Abend blieb ein kleines M├Ądchen aus dem Dorf, das die Haush├Ąlterin des Pfarrers nach Hause begleitete, pl├Âtzlich stehen, als sie in Sichtweite des Giebels der kleinen Kirche kam. Sie muss sich vor Erstaunen ├╝ber das, was sie sah, die Augen gerieben haben. Denn dort, etwas au├čerhalb des Giebels, standen drei lebensgro├če Figuren. Ihr spontaner Ausruf bei diesem Anblick ist bezeichnend. "Oh, schau", sagte sie, "sie bewegen sich." Bewegung ist ein Zeichen f├╝r Leben. Es waren lebende Wesen, die sie anschaute, lebende Wesen mit einer Pr├Ąsenz, und das ist die Bedeutung ihrer n├Ąchsten Geste. Sie lief nach Hause zu ihrer Mutter und ihrer Familie, damit sie sehen konnten, was sie sah, und ihre Vision best├Ątigten. Die Haush├Ąlterin des Pfarrers, die noch da war, erinnerte sich pl├Âtzlich an etwas. Sie war vor einiger Zeit hier vorbeigekommen, als sie zu ihren Nachbarn ging. Sie hatte etwas gesehen, das sie f├╝r eine Statue hielt und nicht weiter beachtet hatte. Aber das waren keine Statuen, die sich bewegten und die eine Pr├Ąsenz hatten.

Es ist nicht schwer, sich die Szene im Haus der Beirnes vorzustellen, als das junge M├Ądchen so unerwartet zur├╝ckkehrte. Sie war atemlos und aufgeregt. Sie erz├Ąhlte ihnen, was geschehen war. Die Mutter h├Ârte zu, ihr Bruder war skeptisch. Aber als das M├Ądchen so schnell wieder hinauslief, wie es hineingegangen war, bat der Bruder die Mutter, ihr zu folgen; irgendetwas stimmte nicht; dessen war er sich sicher, denn trotz seiner urspr├╝nglichen Haltung gegen├╝ber der Nachricht folgte er ihr sofort. Als er am Ort des Geschehens ankam, war er so ├╝berzeugt, dass er der Bote wurde, der andere mitbrachte. Bald stand oder kniete eine kleine Gruppe von insgesamt vierzehn Leuten vor dem Giebel und betrachtete die Erscheinung. Die Nacht war sehr nass. Der Regen prasselte immer noch w├╝tend auf uns herab und der Wind trieb ihn in Str├Âmen gegen den Giebel der Kirche. Es war, als ob die Elemente selbst das Licht, das von dem Objekt ihres Blicks ausging, ausl├Âschen wollten. Aber die Erscheinung zeigte keine Anzeichen, zu verschwinden. Sie war immun gegen die Angriffe von Wind, Regen und Sturm. Sie bot den Schaulustigen, von denen einer seinen Zustand als durchn├Ąsst beschrieb, keinen Schutz, aber der Giebel der Kirche und der Boden unter der Erscheinung waren trocken, trocken, als ob kein einziger Tropfen Regen gefallen w├Ąre.

Erscheinungsszene am urspr├╝nglichen Giebel der Kirche

Die Erscheinung

Die Erscheinung l├Ąsst sich aus den Berichten der verschiedenen Zeugen leicht rekonstruieren. Die Gestalt in der Mitte, die etwas vor den anderen stand und etwas gr├Â├čer aussah, wurde als die Gottesmutter erkannt. "Ich war so von der Jungfrau eingenommen", sagt einer der Zeugen, "dass ich den anderen nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt habe." Aber es gab andere, und sie wurden gesehen. Als die Zeugen hinschauten, sahen sie links von der Muttergottes und schr├Ąg vor Ihr eine Person, die sie ohne Schwierigkeiten als den Heiligen Josef identifizieren konnten; tats├Ąchlich stand Er auf der rechten Seite. Zu Ihrer Linken befand sich eine Gestalt in priesterlichen Gew├Ąndern, mit der es ein wenig Schwierigkeiten gab. Aber eine der Zeuginnen identifizierte die Figur als die des heiligen Johannes des Evangelisten. Das konnte sie nach eigenem Bekunden nur durch einen Vergleich mit einer bereits gesehenen Statue von ihm tun. Aber es gab einen Unterschied, den sie bemerkte. Die Person in der Erscheinung trug eine Kopfbedeckung, und zwar nicht die ├╝bliche, sondern eine kurzgeschnittene, wie wir sie aus der Ostkirche kennen. Sie war es, die fl├╝sterte, dass es der heilige Johannes war; die anderen waren sich sicher, dass es nur er sein konnte.

Von der Erscheinung schien ein geheimnisvolles Licht auszugehen, das an verschiedenen Stellen wie Diamanten funkelte und von den Figuren ausging und sich fast bis zur H├Âhe und Breite des Giebels erstreckte. Aber es war ein sanftes, wenn auch helles Licht, und es war silbrig. Es war ein Licht, das die Aufmerksamkeit ohne Anstrengung auf sich zog. Es h├Ątte den zuf├Ąlligen Zuschauern aus den H├Ąusern des Dorfes, die dem Giebel der Kirche abgewandt waren, leicht entgehen k├Ânnen. Doch in dieser Nacht ging ein Bauer in der Ferne, etwa eine halbe Meile vom Ort des Geschehens entfernt, hinaus, um nach seinem Land zu sehen. Er sah etwas, das seine Aufmerksamkeit erregte; er beschrieb das, was er sah, als eine gro├če Kugel aus goldenem Licht. "Ich habe noch nie zuvor ein so helles Licht gesehen", sagt er, "es erschien hoch oben ├╝ber und um den Giebel herum und war kreisf├Ârmig." Auf diese Weise wurde ein f├╝nfzehnter Zeuge in den Kreis hineingezogen. Er w├╝rde als unabh├Ąngiger Zeuge bezeugen, was die kleine Gruppe nun mit unterschiedlichen Emotionen anstarrte, jeder angezogen von einem anderen Aspekt der gemeinsamen Erscheinung.

Szene der Erscheinung Nahaufnahme

Altar in voller Gr├Â├če

Links von Johannes und etwas hinter ihm stand ein Altar, ein gro├čer Altar ohne jegliche Verzierungen, und auf dem Altar stand ein etwa f├╝nf oder sechs Wochen altes Lamm; hinter dem Lamm und von ihm entfernt, aufrecht auf dem Altar stehend, war ein gro├čes Kreuz ohne Figuren darauf. Das Lamm schien auf die Muttergottes zu blicken. Aber ein Zeuge, ein kleiner Junge, sah, dass das Lamm von Engeln umgeben war, deren Fl├╝gel, wie er sagte, flatterten, obwohl er ihre Gesichter nicht sehen konnte, weil sie ihm nicht zugewandt waren. Das Lamm schien Licht auszustrahlen; um es herum sah dieser Zeuge etwas, das er als "Sternenkranz" beschrieb; glitzernde Lichtstrahlen schienen aus seinem K├Ârper zu schie├čen; das Lamm, sagte er, schien "Licht zu reflektieren".

Zwischen diesem Altar und der Muttergottes stand der Evangelist Johannes, dessen rechte Hand erhoben und in Richtung der Muttergottes geneigt war; in der linken Hand hielt er ein Buch, "dessen Zeilen und Buchstaben" der kleine Junge sah; und er schien zu predigen und den Zuh├Ârern etwas einzupr├Ągen.

Alles in der Erscheinung deutet darauf hin, dass die Gottesmutter die zentrale Figur ist. Sie scheint der eigentliche Fokus zu sein. Aber ihre Haltung, wie sie sie sahen, war auff├Ąllig. Ihre H├Ąnde waren bis zur H├Âhe der Schultern erhoben, die Handfl├Ąchen waren nach innen gerichtet und zu Ihrer Brust geneigt, Ihre Augen blickten zum Himmel. Der kleine Junge beobachtete die Dinge so genau, dass er auf seine Weise die Teile Ihrer Augen im Detail beschreiben konnte. Sie trug ein wei├čes Gewand, das im Nacken geschlossen war, und auf Ihrem Haupt befand sich eine goldene Krone, die hoch zu sein schien und deren oberer Teil mit funkelnden Kreuzen ├╝bers├Ąt war; direkt unter der Krone, an der Stelle, wo sie auf Ihrer Stirn sa├č, war eine Rose. Die Atmosph├Ąre der Szene war von einer Stille gepr├Ągt, die mit einer sanften Bewegung einherging, w├Ąhrend die Erscheinung vor ihren Augen auf und ab zu gehen schien. Es gab gerade genug, um zu zeigen, dass es kein statisches Bild war, das sie vor sich sahen. Die spontane Geste der alten Frau von f├╝nfundsiebzig Jahren bestand darin, sich zu den F├╝├čen der Muttergottes zu werfen und sie zu umarmen. Aber ihr Ber├╝hrungssinn wurde nicht befriedigt. Sie kehrte an ihren Platz zur├╝ck: "Ich betete weiterhin den Rosenkranz auf meinen Perlen, w├Ąhrend ich dort war, und ich empfand gro├če Freude und Vergn├╝gen beim Anblick der heiligen Jungfrau. Ich konnte an nichts anderes denken...". Das ist der wahre Bericht ├╝ber jenen denkw├╝rdigen Abend des 21. August 1879, an dem mindestens f├╝nfzehn Personen das Privileg hatten, in der Gegenwart der Muttergottes von Knock zu stehen.

Unsere Muttergottes von Knock

Symbolik von Knock

Die Muttergottes hat in La Salette gesprochen, Sie hat den Kindern gesagt, dass sie Ihre W├╝nsche kundtun sollen, und in Lourdes hat Sie eine m├╝ndliche Botschaft gegeben, aber in Knock hat Sie nicht gesprochen. Hier ist der letzte Einwand, der viele besch├Ąftigt hat und der durch das anhaltende Schweigen, das R├Ątsel von Knock, am Leben erhalten wird. F├╝r diejenigen, die von diesem Einwand betroffen sind, spielt es kaum eine Rolle, dass es nie die Absicht der Gottesmutter war, der der Kirche anvertrauten Offenbarung etwas hinzuzuf├╝gen, oder dass alle Ihre kostbaren Worte, wenn sie sorgf├Ąltig zusammengetragen werden, sich in die beiden gro├čen Worte Gebet und Bu├če aufl├Âsen, die Sie bei Ihren Erscheinungen immer wieder erw├Ąhnt hat. Tatsache ist, dass Sie in La Salette gesprochen hat und dass Sie in Lourdes eine m├╝ndliche Botschaft gegeben hat, aber in Knock hat Sie nicht gesprochen. Diejenigen, die diese Schwierigkeit wiederholen und die nicht von der majest├Ątischen Stille in Knock ├╝berw├Ąltigt sind, vergessen eine ganz einfache Sache. Die Sprache ist ein Kommunikationsmittel; sie besteht aus Lauten, die eine geistige Bedeutung tragen; und sie ist perfekt an die materielle Welt von Raum und Zeit angepasst. Aber auch in dieser Welt von Raum und Zeit gibt es Zeiten, in denen die Sprache versagt und die Stille unser einziges ad├Ąquates Mittel der Kommunikation ist.

Kommunikation ist der zentrale Punkt in der Sprache; aber es gibt verschiedene Arten von Kommunikation; und das gilt besonders f├╝r Kommunikationen, die aus einer Sph├Ąre jenseits von Raum und Zeit empfangen werden. Unter den Zeugen in Knock war eine alte Frau von f├╝nfundsiebzig Jahren, die mit naiver Begeisterung versuchte, die F├╝├če der Gottesmutter zu k├╝ssen. Sie wurde bei ihrem Versuch entt├Ąuscht. Aber war sie v├Âllig entt├Ąuscht? Sie erhielt von der Himmelsk├Ânigin eine Mitteilung ├╝ber die Freude, die sie empfand, als sie sie einfach nur ansah. Man f├╝hlt sich an den katholischen Dichter erinnert, der in eine Kirche am Wegesrand ging, um sie einfach nur anzuschauen:

Nichts zu sagen, auf Dein Antlitz zu blicken und das Herz in seiner eigenen Sprache singen zu lassen;

Die arme Irin, f├╝r die die unsichtbare Welt so real war wie die Dinge um sie herum, wollte vielleicht die Ber├╝hrung der F├╝├če der Muttergottes selbst sp├╝ren. Die Geste war eine nat├╝rliche Geste. Aber es war nicht das erste Mal in der Geschichte, dass der Tastsinn verweigert wurde. Am Morgen der Auferstehung wollte der auferstandene Erl├Âser das Gef├╝hl der Magdalena f├╝r seine Gegenwart ├╝ber die Sinne hinaus in eine h├Âhere Sph├Ąre f├╝hren, indem er einfach sagte "Du sollst mich nicht ber├╝hren." Diese Aufforderung wurde von Seelen mit gro├čer geistiger Einsicht nie vergessen.

Die urspr├╝ngliche Kirche von Knock mit dem Giebel auf der R├╝ckseite

Botschaften durch Zeichen

Es ist also wichtig, zwischen einer verbalen Botschaft, die durch Worte ├╝bermittelt wird, und einer Botschaft, die auf andere Weise ├╝bermittelt werden kann, zu unterscheiden. Was die verbalen Botschaften selbst betrifft, muss man auch feststellen, dass die landl├Ąufige Vorstellung von der Rede der Muttergottes v├Âllig unzureichend ist. Viele gute Menschen stellen sich vor, dass die Worte der Jungfrau, die Sie bei den verschiedenen Erscheinungen gesprochen haben soll, wie jedes andere Wort an das ├Ąu├čere Ohr gedrungen sein m├╝ssen. Aber es ist zumindest bemerkenswert, dass Menschen, die der Muttergottes so nahe standen wie ihre privilegierten Seher, nichts h├Âren konnten. Noch bemerkenswerter ist, dass die m├╝ndlichen Botschaften in La Salette und Lourdes nicht auf die Art und Weise empfangen wurden, wie gew├Âhnliche m├╝ndliche Botschaften geh├Ârt werden. Nur wenige Menschen machen darauf aufmerksam, aber es ist wahr. Als der Hirte von La Salette gefragt wurde, ob der Klang der Stimme der Muttergottes einen Eindruck auf seine Ohren gemacht habe, antwortete er, dass er nicht wisse, wie er es ausdr├╝cken solle, aber dass die Stimme der Muttergottes eher sein Herz als die Trommel seines Ohres zu treffen schien. Eine ├Ąhnliche Frage wurde der heiligen Bernadette ├╝ber die Geheimnisse gestellt, die sie erhalten hatte. Aber sie z├Âgerte nicht, zu sagen, dass die Geheimnisse nicht von anderen geh├Ârt werden konnten, denn, wie sie erkl├Ąrte, war es nicht so, wie wir jetzt sprechen. "Als die selige Jungfrau mir Ihre Geheimnisse anvertraute, sprach Sie hier zu mir (sie zeigte auf ihr Herz) und nicht durch das Ohr." Daraus kann man schlie├čen, dass sich die Muttergottes auch dann, wenn Sie spricht, an das Herz wendet, und dass Sie im Herzen geh├Ârt werden muss. Die Sprache besteht nach der Analyse der Vergangenheit aus Zeichen. Aber in Knock ist die Erscheinung selbst das Zeichen; die Stille selbst spricht.

Wenn eine Botschaft zu gro├č ist, um in Worte gefasst zu werden, und ihre Bedeutung zu bedeutend, um sich auf die Sprache eines einzelnen Volkes zu beschr├Ąnken, bleibt die Sprache der Katholizit├Ąt in der Stille der Erscheinung. Die Erscheinung selbst spricht, die Symbolik von Knock ist ersch├╝tternd, und es ist eine Erscheinung und eine Symbolik, die kein menschlicher K├╝nstler, geschweige denn f├╝nfzehn Menschen vom Lande, in der Einheit eines einzigen Entwurfs h├Ątte zusammenbringen k├Ânnen. Die Kunstfertigkeit ist die von Maria. Sie m├Âchte, dass wir in der Apokalypse von Knock den ewigen Ausgang des Kampfes sehen, der die Krise in jeder anderen Krise ist, die sich in der Zeit abspielt. Viele wissen nicht einmal, worin diese Krise besteht, und das ist Teil der Trag├Âdie der gegenw├Ąrtigen Situation. Aber es ist nichts Geringeres als der ewige Kampf des Erzfeindes der Menschheit um den Besitz von K├Ârper, Geist und Seele einer Menschheit, die Maria geh├Ârt. Dieses Land kann nicht sagen, dass es nicht gewarnt wurde oder dass die K├Ânigin von Irland nicht das Zeichen ihrer Gegenwart gegeben hat.

Es gibt einen offensichtlichen Grund, warum die Gottesmutter in Knock nicht auf die ├╝bliche Weise gesprochen hat. In den Augen all dieser dem├╝tigen Zeugen zeigte Sie sich als eine Betende. Sie umgab die Stille jener kontemplativen Vision, deren Symbol die mystische Rose auf ihrer Stirn war, als sie in ihrer ganzen Sch├Ânheit vor dem Thron Gottes F├╝rsprache hielt. Erinnert euch daran, dass die Liturgie der Kirche in der Zeit eine Erweiterung der Liturgie des Himmels ist, und macht euch bewusst, dass das Evangelium von Maria Himmelfahrt, das w├Ąhrend der gesamten Oktav gelesen wird, dasjenige ist, in dem es hei├čt, dass Maria "den besten Teil" gew├Ąhlt hat. Die Anspielung bezieht sich auf die Szene im Evangelium, in der eine andere Maria zu den F├╝├čen des Meisters sa├č, w├Ąhrend Martha sich mit vielen Dingen besch├Ąftigte. Augustinus erkl├Ąrt, dass Martha die k├Ąmpfende Kirche auf Erden darstellt, w├Ąhrend Maria die triumphierende Kirche im Himmel repr├Ąsentiert. Aber die Muttergottes ist die Kirche in Person. Sie wird gekr├Ânt, weil sie vor ihrer Himmelfahrt den Tod auf sich genommen hat, durch den sie an der Erl├Âsung der Menschheit teilhat. Sie starb nicht wegen ihrer eigenen S├╝nden; sie hatte keine. Sie starb vielmehr um der Menschheit willen, f├╝r die der Erl├Âser selbst sein Leben gelassen hatte. Deshalb wird sie zur K├Ânigin gekr├Ânt, zur K├Ânigin der Kirche im Himmel und auf Erden.

Basilika von Knock mit Altarbild

Schutzpatronin der Kirche

Wenn wir einen Moment auf die Erscheinung schauen, finden wir zur Rechten der Muttergottes den Br├Ąutigam und W├Ąchter ihrer Jungfrau, den Heiligen Josef. Erinnert euch, es ist das Jahr 1879. Nur sieben Jahre zuvor hatte Papst Pius IX. den Heiligen Josef zum Schutzpatron der Weltkirche erkl├Ąrt, als die Kirche in gr├Â├čter Gefahr zu sein schien. Jetzt ist Er in Knock zu sehen. Er neigt sich vor Seiner K├Ânigin in dem Wissen, dass Er alles, was Er ist und alles, was Er hat, Ihr verdankt, mit der Er im Leben von Gott selbst vereinigt wurde. Der Heilige Josef spricht nicht. Er ist ein Mann des Schweigens. Aber die ganze Haltung der Ehrfurcht spricht und erz├Ąhlt uns von der Meditation der Gottesmutter f├╝r die Kirche, zu deren Patron und Besch├╝tzer er erkl├Ąrt wurde. Es ist unvermeidlich, dass der Ruhm dieses Mannes, dessen Schweigen wir allzu w├Ârtlich genommen haben, zunimmt und sich ausweitet, wenn der Ruhm von Maria hervorgehoben wird. Der Heilige Josef ist ein gro├čer Heiliger. Kein anderer Heiliger im Himmel hat sich der W├╝rde der Himmelsk├Ânigin so sehr angen├Ąhert wie der Heilige Josef; Er nimmt einen Platz ein, der ├╝ber den Leib der Kirche hinausgeht, und das verleiht Ihm eine Macht des Einflusses und der F├╝rsprache, die ihresgleichen sucht.

Angesichts der Erscheinung k├Ânnte so viel gesagt werden, dass das Thema unersch├Âpflich ist. Aber wenn wir die Botschaft von Knock finden wollen, w├Ąhrend wir auf die authentische Interpretation der Kirche warten, m├╝ssen wir uns an den Heiligen Johannes wenden. Ihm wurde Maria zu Lebzeiten von ihrem sterbenden Sohn anvertraut; von Maria hat er viel gelernt. Aber Johannes, der Bischof, ist der offizielle Prediger, und so sahen ihn auch die einfachen Leute von Knock. Es schien, als w├╝rde er seinen Zuh├Ârern etwas einpr├Ągen, sagten sie. Die Muttergottes wurde in seine Predigt einbezogen. Jetzt wurde diese Botschaft aufgeschrieben. Deshalb hielt er ein Buch in seinen H├Ąnden. Aber wenn ihr die Botschaft von Knock finden wollt, m├╝sst ihr die Apokalypse aufschlagen. Es ist ein m├Ąchtiges Buch. F├╝r sehr viele ist es ein versiegeltes Buch. Aber es ist das Buch, das den Schl├╝ssel zur Weltgeschichte enth├Ąlt. Das gro├če Thema der Erl├Âsung in seinen drei kosmischen Phasen zieht sich wie ein roter Faden durch das Buch. Da ist zun├Ąchst das Geheimnis des "Lammes, das geschlachtet wurde von Anbeginn der Welt". So beschreibt Johannes im dreizehnten Kapitel den ewigen Erl├Âsungsplan, der durch das f├╝nf oder sechs Wochen alte Lamm, das in Knock gesehen wurde, so einfach und ber├╝hrend symbolisiert wird. Zweitens ist da das Geheimnis der Frau, die "mit der Sonne bekleidet" ist und die in den Wehen auf der Erde gesehen wird, wo die Gedanken des Sehers von Patmos ganz nat├╝rlich von der Jungfrau-Mutter auf die leidende Kirche auf der Erde ├╝bergehen, deren Urbild Sie ist. Schlie├člich ist da noch die Stadt Gottes, von der gesagt wird, dass sie die Herrlichkeit Gottes hat und dass das Lamm ihr Licht ist.

Das ist die Stadt Gottes, von der der heilige Johannes gesagt hat: "Und er zeigte mir die heilige Stadt ..., die von Gott aus dem Himmel herabkommt. Sie hat die Herrlichkeit Gottes." Es ist die Stadt, deren Fahne das Kreuz ist, das hinter dem Lamm steht, als das Werkzeug, durch das die Erl├Âsung gewirkt wurde und durch das schlie├člich das Gericht ├╝ber die Welt kommen wird. In Knock wurde ein Blick auf ihre Pracht durch die Augen ihrer K├Ânigin geworfen. F├╝r die Menschen von damals, die aus einer dunklen Nacht auftauchten, als sie ihre Treue zur Messe, dem Erl├Âsungsopfer, bewiesen hatten, war es ein Trost, und die arme alte Frau, die ihre Dankbarkeit ausdr├╝ckte, war die Stimme Irlands. Aber f├╝r die Menschen der heutigen Zeit, die mit einer neuen Bedrohung konfrontiert sind, ist die Erscheinung in Knock eine Herausforderung. Es geht nicht mehr darum, das Erl├Âsungsopfer auf einem nackten Felsen ohne die ├äu├čerlichkeiten der Religion darzubringen, sondern dieses Erl├Âsungsopfer in ein Leben auszuweiten, das vollst├Ąndig und k├Ąmpferisch katholisch ist. Katholisch im wahren Gleichgewicht von Gebet und Aktion, von Kontemplation und Apostolat; katholisch in ihren sozialen wie auch in ihren individuellen Aktivit├Ąten. Um dem Glauben unserer V├Ąter und der K├Ânigin des Himmels, die zu uns gekommen ist, w├╝rdig zu sein, muss Knock eine Schule werden, in der wir das Geheimnis wahrer Heiligkeit lernen; dann werden wir von dort aus in den sicheren und bewussten Schutz von Maria gehen, die K├Ânigin der Kirche auf Erden ist, wie sie K├Ânigin der Kirche im Himmel ist.

 
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